22 datos curiosos poco recordados de Pelé

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El próximo 30 de diciembre se estrenará Pelé, el nacimiento de una leyenda, película dirigida por Jeff y Michael Zimbalist que narra cómo el brasileño salió de su barrio pobre y consiguió ganar su primer mundial. Allí se podrá ver al propio Pelé haciendo un cameo.

Fue el primer futbolista en trascender la historia con sus tres campeonatos mundiales, sus más de 1000 goles y su talento indiscutido. A continuación, 22 datos para conocer al detalle a O Rei Pelé:

1• Su nombre real es Edson Arantes do Nascimento. El ex futbolista ha aseguradoque su padre le puso Edson en honor al inventor Thomas Edison, algo que él llevaba con orgullo.

2• Su padre, João Ramos do Nascimento, también fue futbolista. Le llamaban Dondinho y jugó en el Fluminense y en el Atlético Mineiro, pero una lesión truncó su carrera.

3• Tras lesionarse, a Dondinho lo contrató el  Bauru Atlético Clube (BAC), un club del interior de San Pablo. Allí terminó limpiando baños y pasando apuros económicos. Pelé lo ayudaba a menudo en esa tarea y también se ganó la vida como limpiabotas en su infancia.

4• En su niñez sus amigos y allegados lo llamaban Dico, apodo que aún utiliza su madre.

5• Al principio odiaba que lo llamaran Pelé. Si bien el origen del apodo no es claro surge que cuando era niño su ídolo era Bilé, arquero del Vasco da Gama, pero él lo pronunciaba mal, diciendo algo así como Pilé. Aquello se deformó hasta transformarse en el mítico apodo.

6• La final del Mundial perdida por Brasil en 1950 ante Uruguay en el recordado Maracanazo lo marcó para siempre. Ese día le prometió a su padre, que estaba llorando, que ganaría el campeonato para él.

7• Su descubridor fue el exfutbolista brasileño Waldemar de Brito.

8•  Su madre no quería que se dedicara al fútbol debido a la mala experiencia de su marido quien, sin embargo, logró convencerla para que lo dejase hacer una prueba para entrar en el Santos.

9• Estuvo a punto de abandonar la academia de fútbol del Santos porque extrañaba a sus amigos de Bauru.

10• Su explosión internacional como jugador llegó en el Mundial de Suecia de 1958. Marcó tres goles en la semifinales frente a Francia y otros dos en la final contra los anfitriones.

11• Ganó ese Mundial de 1958 y también los de 1962 y 1970. Es el jugador que más veces ha logrado el campeonato del Mundo. También es el futbolista más joven en marcar un gol en esa competición, con 17 años y 239 días.

12• Marcó 1283 goles a lo largo de su carrera, la mayor cifra de un profesional.

13• Después del Mundial de 1958, la revista Paris Match le dedicó una portada en la que le llamaba Le Roi (El Rey). Después de eso, en Brasil se le empezó a conocer como O Rei Pelé.

14• Fue arquero en cuatro ocasiones, la más recordada en las semifinales de la Taça de Brasil de 1963, con el Santos.

15• Cuando murió su padre, su mamá le dio a Pelé un kit de limpiabotas que utilizaba de niño. Allí encontró una moneda: era el primer salario que logró y su madre lo guardó porque, dijo, su hijo trabajó muy duro para lograrlo.

16• Pelé jugó 1120 partidos con el Santos y 107 en el New York Cosmos.

17• Estuvo cerca de jugar en el Valencia cuando solo tenía 17 años y aún no era conocido a nivel internacional. Según asegura el periodista José Ricardo March en su libro 25 historias del Valencia que quizá no conozcas, en 1957 Eduardo Cubells, secretario técnico del club, lo vio en directo en Brasil y quedó eclipsado con su juego, pero prefirió a Walter, un jugador más consagrado.

18• En el año 2000 fue elegido como mejor futbolista del siglo XX por la FIFA, la Federación de Fútbol Internacional de Historia y Estadística de Fútbol y en una votación hecha por los ganadores del Balón de Oro. El Comité Olímpico Internacional le otorgó el título del «mejor deportista del siglo XX».

19• Participó en la película Evasión o Victoria, en 1981, junto a otros futbolistas como Bobby Moore, Paul van Himst, Osvaldo Ardiles y Kazimierz Deyna.

20• Hace unos años se hizo muy famoso un anuncio que protagonizaba sobre el Viagra. «Como muchos hombres, él ya se ha beneficiado del tratamiento del problema de erección. Ve a lo seguro. Habla con tú médico. Yo lo haría», decía Pelé.

21• Durante los años ochenta mantuvo una relación sentimental con la cantante y modelo brasileña Xuxa. También fue pareja de Deise Nunes de Souza, Miss Brasil 1986, y Flávia Cavalcanti, Miss Brasil 1989. Aunque antes había tenido tres hijos con su primera mujer, Rosemeri Cholbi, un matrimonio que duró desde 1966 hasta 1978. En 1994 se volvió a casar, esta vez con Assiria Seixas Lemos, con quien tuvo gemelos.

22• Entre 1995 y 1998 fue ministro de Deportes de Brasil, en la época en la que fue presidente del país Fernando Henrique Cardoso.

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