La NASA y el Pentágono están diseñando un cohete para futuras misiones a Marte

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La NASA y una agencia de investigación del Pentágono desarrollarán un motor de cohete de propulsión nuclear para enviar astronautas a Marte, informaron ambos organismos.

El administrador de la agencia espacial de Estados Unidos, Bill Nelson, anunció que la NASA colaborará con la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa (Darpa, por sus siglas en inglés) -la rama de investigación y desarrollo del Pentágono-, para «desarrollar y probar tecnología avanzada de propulsión térmica nuclear a partir de 2027».

Los cohetes térmicos nucleares pueden ser tres o más veces más eficaces que la propulsión química convencional y reducirían el tiempo de viaje, algo esencial para una eventual misión a Marte, según detalló la NASA.

En un motor térmico nuclear se utiliza un reactor de fisión para generar temperaturas extremadamente altas, mientras que el calor del reactor se transfiere al propulsor líquido que después se convierte en gas, el cual se expande a través de una boquilla y proporciona impulso.

«Darpa y la Nasa tienen una larga historia de colaboración fructífera», afirmó la directora de Darpa, Stefanie Tompkins, quien recordó al cohete Saturno V que llevó a los primeros astronautas a la Luna.

Y agregó que el programa de cohetes térmicos nucleares «será esencial para transportar material a la Luna de manera más eficaz y rápida y, eventualmente, personas a Marte».

La NASA realizó sus últimas pruebas de motores de cohetes térmicos nucleares hace más de 50 años, pero abandonó el programa debido a recortes presupuestarios y las tensiones de la Guerra Fría.

Beneficios de un cohete térmico nuclear

  • Más rápido.
  • Reduce el riesgo para los astronautas.
  • Reducir el tiempo de viaje en una misión humana a Marte es clave, ya que los viajes más largos requieren de más suministros.
  • Tecnología de transporte más eficiente.

Fuente. telam

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